Die Insel Shikoku (四 国)

Shikoku ist die kleinste und am wenigsten besiedelte Insel der vier Hauptinseln Japans . Viele Reisende überspringen oft diese Insel, die in unseren Augen nicht stimmt! Shikoku ist wunderschön. Zum Beispiel hat die Insel viele wilde Bergspitzen (Ishizuchi 1982m), aber auch viele schöne Sandstrände. Dies macht Shikoku ideal für einen sonnigen Urlaub.

Auch in Städten hat diese kleinste Insel einiges zu bieten. Die größte Stadt der Insel, Matsuyama, hat viele Sehenswürdigkeiten und heilige / religiöse Stätten. Shikoku ist auch ein großartiger Ort für Rucksäcke in Japan , auch weil die Infrastruktur auf der Insel dafür perfekt ist.

Die Insel der vier Länder

Wenn Sie Shikoku wörtlich übersetzen, gibt es “vier Länder” (shi für “vier” und koku für “Länder”), die sich aus den vier Präfekturen (Gemeinde / Provinz) der Insel Ehime, Kagawa, Kochi und Tokushima ableiten. Die gesamte Insel ist nur 18.292 km² groß und damit deutlich kleiner als die anderen Inseln. Teilweise aus diesem Grund gibt es nur rund 4,2 Millionen Einwohner. Die Insel hat ein subtropisches Klima mit warmen Sommern und sehr milden Wintern. Die beste Reisezeit für Shikoku ist daher Frühling oder Herbst.

O-Shikoku: Die Insel der Erleuchtung

Shikoku gilt in Japan als Insel der Spiritualität und Aufklärung. Dies ist darauf zurückzuführen, dass die Insel der Geburtsort des berühmten buddhistischen Kōbō-Daishi (Kūkai) ist . Die Shikoku-Pilgerroute, auch O-Shikoku genannt, ist eine der wenigen zirkularen Wallfahrten der Welt. Es umfasst 88 offizielle heilige Tempel und zahlreiche andere heilige Orte, an denen der Zen-Meister und der buddhistische Kōbō-Daishi im 9. Jahrhundert ausgebildet oder verbracht haben sollen.

Wenn Sie den gesamten Pilgerweg gehen möchten, bereiten Sie sich auf eine wunderschöne 1300 km lange Wanderung um die Insel vor.Stellen Sie sich während des Treks die abwechslungsreiche Natur von Shikoku und unzählige Möglichkeiten vor, sich mit den Einheimischen zu mischen. Vielleicht der beste Weg, um Japan in seiner ganzen Echtheit zu sehen.

Städte auf Shikoku

Auf Shikoku gibt es nicht so viele große Städte wie beispielsweise auf Honshu . Dies bedeutet jedoch nicht, dass die Städte auf Shikoku nicht sehr schön sein können. Wir empfehlen besonders Matsuyama, Kochi, Takamatsu und Tokushima. Überspringen Sie dies nicht auf Ihrer Tour durch diese wunderschöne, unberührte Insel!

Matsuyama

Matsuyama ist die Hauptstadt der Insel und auch die Hauptstadt der Präfektur Ehime. Die Stadt ist am besten für das faszinierende Matsuyama Castle (松山 城, Matsuyamajō) bekannt, das auf einem Hügel im Zentrum der Stadt liegt. Ebenfalls aus dem bekannten japanischen Buch “Botchan” des Schriftstellers Natsume Sōseki von 1906. Außerdem befindet sich außerhalb der Stadt einer der ältesten “heißen Quellen” Japans, nämlich Dōgo Onsen. In den Außenbezirken von Matsuyama gibt es auch eine Reihe kleinerer Städte wie Uchiko und Ozu, die weniger Tourismus sehen, aber sicherlich einen Besuch wert sind.

Kochi

Kochi ist die größte Stadt im Süden der Insel. Da die Stadt im Süden von Shikoku liegt, hat sie eine einzigartige Atmosphäre und Kultur. Die Stadt ist klein, gemütlich und hat eine gemütliche, ungezwungene Atmosphäre. Mitten in der Stadt befindet sich eine große Burg, die Kochi Castle (高 知 城, Kōchijō) genannt wird. Etwas außerhalb der Stadt befindet sich der Shinshōji-Tempel (照 照), der von Pilgern während der 88-Tempelroute besucht wird.

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Takamatsu

Takamatsu ist die Hauptstadt der kleinsten japanischen Präfektur, der Präfektur Kagawa. Der Hafen der Stadt war früher der einzige Weg, um Shikoku zu erreichen. In der Stadt gibt es heutzutage viel zu tun. Sie haben also unzählige Museen zu Kunst und Architektur, und außerhalb der Stadt befinden sich die berühmten Ritsurin Koen-Gärten , vielleicht der schönste Garten in ganz Japan.

Tokushima

Tokushima ist eine Stadt, die vor allem für das Tanzfestival bekannt ist, das jedes Jahr hier stattfindet. Jedes Jahr im August findet hier das Awa Odori Festival statt. Das Festival dreht sich um den sogenannten “Fools Dance”. Tausende von Menschen kommen nach Tokushima, um diesen Tanz zu sehen, der aus dem 17. Jahrhundert stammt. Sind Sie nicht im August in Tokushima? Glücklicherweise gibt es auch ein interessantes und lehrreiches Museum über das Festival.

Natur auf Shikoku

Shikoku ist wie der Rest Japans sehr bergig. Daher eignet sich diese Insel sehr gut für lange Spaziergänge in den Naturwanderungen. Bei diesen Wanderungen entdecken Sie die wunderschöne Natur und die kleinen, authentischen japanischen Dörfer zusammen mit den schönen Japanern. Die Pilgerfahrt “88 Tempel Route” ist auch zu empfehlen, auch wenn Sie kein Pilger sind. Sie müssen sich keine Sorgen um das Wetter auf der Insel machen: Das Klima ist auch im Winter das ganze Jahr über angenehm.

88 Tempelroute
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Die 88 Temples Route ist eine Pilgerreise, die an allen 88 buddhistischen Tempeln auf Shikoku vorbeiführt. Dies folgt den Spuren des Zen-Meisters Kobo Diashi, der genau diese Reise zur Erleuchtung unternommen hat. Die Tour ist nicht weniger als 1300 Kilometer lang. Für Japaner ist dies eine Reise, die Sie einmal im Leben gemacht haben müssen. Jedes Jahr machen Tausende von Japanern und Ausländern diese Reise.

Strände

Shikoku ist auch für seine schönen Strände entlang der 88 Temples Route bekannt. Eigentlich finden Sie nur auf der Insel Okinawa schönere Strände in Japan. An den Stränden von Shikoku können Sie entspannen und schwimmen, aber auch surfen, Kajak fahren und tauchen. Die Strände sind nicht schwer zu finden, da sie auf der ganzen Insel verstreut sind.

Iya Valley

Wenn Sie ein wahrer Naturliebhaber sind, ist das Iya-Tal der richtige Ort für Sie. Dieses Tal hat tiefe Schluchten, ausgedehnte Wälder und alte Seilbrücken. Hier finden Sie die schönsten Wanderwege und Routen in ganz Japan! In den wilden Flüssen wie dem Shimanto können Sie auch Rafting und Kajak fahren.

Die Geschichte von Shikoku

Wie Hokkaido wurde Shikoku vom Rest Japans seit langem geschlossen. Früher war die Insel im Mittelalter in vier Regionen unterteilt. Diese hatten und haben immer noch ihre eigene Minikultur und -nutzung. Es gibt auch große Unterschiede zwischen diesen Regionen in dem geografischen Gebiet. Zum Beispiel haben sich die nördlichen Regionen der Natura besser entwickelt. Dies liegt vor allem daran, dass sie früher von der großen Insel Honshu aus leichter zu erreichen waren. Um die südlichen Regionen zu erreichen, musste man zuerst durch die Berge reisen. Aus diesem Grund werden die Bewohner der südlichen Regionen immer als harte, harte und unabhängige Menschen betrachtet.

Zuvor war Shikoku vom Rest Japans geschlossen worden. 1988 änderte sich dies jedoch, und die Menschen begannen buchstäblich damit, Brücken zu den anderen Inseln Japans zu bauen, wodurch die Insel mehr Teil Japans wurde. Dies sicherte wirtschaftliches Wachstum und verbesserte Wohlstand und Wohlbefinden sowie die Erreichbarkeit für Touristen.

Zweiten Weltkrieg

Wie die anderen japanischen Inseln litt auch Shikoku stark unter den Ereignissen des Zweiten Weltkriegs. Vor allem am Ende des Krieges 1945 wurde Shikoku täglich von amerikanischen Bomberangriffen angegriffen. Ziel waren insbesondere Städte, Infrastruktur, Industrie und Militärstandorte. Viele Städte auf der Insel wurden schwer beschädigt und mussten nach dem Krieg wieder aufgebaut werden. Die Spuren davon sind heute noch in den Städten und der Landschaft der Insel zu sehen.

Unterkunft

Genau wie auf den anderen Inseln Japans gibt es in Shikoku keinen Mangel an Unterkünften. In den Städten finden Sie viele Hotels und Hostels. Auch in den Außenbereichen gibt es viele Orte, an denen Sie übernachten können, zum Beispiel in Tempeln oder in Häusern von Menschen.

Reisen Sie nach Shikoku über Tokio oder Osaka

Es gibt mehrere Flughäfen in Shikoku. Diese haben jedoch kaum internationale Flüge. Deshalb empfehlen wir, zuerst nach Tokio oder Osaka zu fliegen . Von diesen Städten aus können Sie dann mit dem Zug oder Inlandsflug nach Shikoku reisen. Sie können auch den Bus nehmen.Dies dauert jedoch länger und ist normalerweise nicht billiger.

Fakten über Shikoku

  • Erst 1988 wurde die erste Brücke zwischen Shikoku und einer anderen Insel, in diesem Fall Honshu, errichtet. Bis dahin war die Insel nur mit dem Boot erreichbar.
  • Die Gesamtlänge aller Brücken zwischen Shikoku und den anderen Inseln beträgt nicht weniger als 173 Kilometer.
  • Nicht weniger als 200.000 Menschen pilgern jedes Jahr auf die 1300 Kilometer lange 88-Tempel-Route.
  • Shikoku ist auch eine Hunderasse. Es hat den Namen dieser Insel, wie Sie wahrscheinlich ahnen konnten.